Publié par : Gabriel | août 9, 2012

L’écho du Big Bang dévoilé dans sa totalité


Chers lecteurs,

Voici un article tiré du figaro réalisé par Tristan Vey et qui présente la première image du ciel dans laquelle le rayonnement résiduel du Big Bang est visible !!

Le satellite européen Planck vient de fournir une première image complète du ciel dans laquelle le rayonnement résiduel du Big Bang est perceptible. Il faudra toutefois attendre fin 2012 pour que les scientifiques parviennent à l’isoler parfaitement.

Le Big Bang est là, tout autour de nous et nous baignons dans un rayonnement diffus appelé rayonnement fossile, hérité de l’explosion originelle (cette première lumière est émise «seulement» 380.000 ans après le Big Bang). Mais observer ce rayonnement de micro-ondes très froid (seulement 3 degrés au-dessus du zéro absolu) et dont l’existence a été prédite à la fin des années 1940 avant d’être observé pour la première fois en 1964, n’est pas chose aisée. Ce signal est en effet noyé dans l’environnement électromagnétique et il faut toute l’habileté des scientifiques pour parvenir à isoler ce que George Smoot, prix Nobel de Physique 2006, appelait «le visage de Dieu».

Aujourd’hui, le satellite européen Planck lancé en 2009 et situé à 1,5 million de kilomètres de la Terre (un lieu d’équilibre entre le champ gravitationnel de la Terre et du Soleil appelé point de Lagrange) livre une première image globale du ciel dans lequel on peut observer à la fois le rayonnement de notre Galaxie et cet écho lumineux du Big Bang. «La structure du rayonnement fossile [en rouge et jaune sur l’image] est plus manifeste dans les régions en haut et en bas de l’image, où l’émission de notre Galaxie est plus faible», explique Jean-Michel Lamarre, responsable scientifique d’un des deux principaux instruments de mesure embarqués du satellite.

Voici cette image :

Au centre, la Voie Lactée, notre Galaxie, très lumineuse. En haut et en bas, en rouge et jaune, le rayonnement fossile dans lequel nous baignons depuis le Big Bang. Crédits photo : Reuters

Pas d’interprétations avant des mois

Afin d’observer uniquement le rayonnement cosmologique du Big Bang, un gros travail d’analyse sera encore nécessaire. «Les différentes phases du milieu interstellaires émettent dans des bandes de fréquences, des «couleurs», différentes», explique Jean-Loup Puget, directeur de recherche au CNRS à l’Institut d’astrophysique spatiale. Ces «couleurs» peuvent être utilisées pour séparer la lumière de notre Galaxie, au centre de l’image, afin d’extraire le seul rayonnement fossile. «Exactement de la même manière que le cerveau humain est capable d’isoler la voix d’une personne qui parle au milieu d’un groupe en pleine discussion», ajoute Jean-Loup Puget. Il faudra ainsi patienter jusqu’à fin 2012 pour que cette nouvelle image incroyablement précise et détaillée du «visage de Dieu» ne soit rendue publique. Elle devrait apporter une grande quantité de renseignements sur la naissance et les premiers instants de notre univers, et nous permettre de mieux comprendre le rythme de son expansion.

En attendant, cette première fournée de données apporte des informations sur notre Galaxie, la Voie Lactée. Il faudra toutefois pour cela attendre les interprétations des astrophysiciens qui pourront prendre des mois, voire des années. Un travail de fourmi dont l’enjeu est toujours le même : mieux comprendre comment fonctionne notre univers.

Runfola Gabriel, Ingénieur en environnement et horticulture

Source : le figaro.fr

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