Publié par : La société solidaire et durable | novembre 16, 2012

Record de brillance en rayons X pour notre trou noir central !


Chers lecteurs,

Le 21 décembre 2012 approche mais il n’y a rien à craindre du trou noir supermassif au centre de la Voie lactée. Sagittarius A* montre toutefois quelques signes d’augmentation de son activité avec la plus brillante éruption de rayons X depuis qu’il est surveillé par le télescope spatial Chandra. Il s’agit peut-être du résultat de la destruction d’un astéroïde.

Le trou noir galactique supermassif au centre de la Voie lactée, Sagittarius A*, observé sous la forme d’une source intense d’ondes radio, avec ses 2,6 millions de masses solaires, est au total presque aussi brillant que le Soleil, ce qui est bien peu. Il doit cette faible luminosité à la matière qu’il absorbe par accrétion, principalement du gaz comme celui du nuage fonçant en direction de son horizon des événements.

Le spectacle de son agonie passionnera certainement les lauréats du prix Crafoord 2012 dans les années à venir. On pense que Sagittarius A* dévore aussi tous les jours des astéroïdes.

Notre trou noir central est bien calme aujourd’hui, mais il y a des milliards d’années, ce devait être un quasar, un noyau actif de galaxie. S’agissant du trou noir supermassif le plus proche de nous, il fait l’objet de multiples observations dans l’espoir de mieux comprendre ceux des autres galaxies et dont les origines restent encore un peu mystérieuses.

Des astéroïdes avalés par Sagittarius A* ?

Bien évidemment, la surveillance dont il fait l’objet n’a pour but que de faire progresser nos connaissances en astrophysique théorique et en cosmologie. Un tel trou noir ne fait peser aucun risque à la vie sur Terre et il ne peut causer la fin du monde hypothétiquement annoncée par les Mayas pour le 21 décembre 2012.

Un groupe d’astrophysiciens vient toutefois d’annoncer dans un article publié sur arxiv que la luminosité de Sagittarius A* a brusquement augmenté dans le domaine des rayons X pendant plus d’une heure le 9 février 2012. Observé par les instruments de Chandra, ce phénomène a atteint un pic évalué à 130 fois la luminosité mesurée en moyenne. Une éruption similaire avait déjà été observée en octobre 2002 par le télescope spatial XMM-Newton mais elle avait duré deux fois moins longtemps.

L’énergie libérée ce 9 février 2012 est évaluée à celle émise par le Soleil pendant 5,8 jours. Aucun danger cependant vue la distance séparant Sgr A* de notre Système solaire. En comparaison, les éruptions du plus fameux des trous noirs et l’un des plus proches de nous connus, à savoir Cygnus X-1, libèrent la même quantité d’énergie mais en seulement 2 minutes alors que la masse de ce trou noir stellaire est évaluée à 14 masses solaires environ.

Sgr A* émet des flashs X tous les jours mais des éruptions de la puissance de celle de ce début d’année 2012 sont rares. Une explication possible est qu’elles proviennent de la destruction par les forces de marée du trou noir d’astéroïdes qui se seraient approchés trop près. Les restes de ces petits corps célestes auraient ensuite été avalés par le trou noir.

Runfola Gabriel, Ingénieur en environnement et horticulture

Source : Futura Sciences


Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Catégories

%d blogueurs aiment cette page :