Publié par : La société solidaire et durable | janvier 29, 2014

Antarctique: le glacier de l’île du pin s’enfonce inexorablement dans l’océan !


Chers lecteurs,

Dans l’Antarctique de l’ouest, l’un des plus gros glaciers du monde s’enfonce de plus en plus vite dans l’océan. Sa contribution à la montée du niveau des mers devient majeure.

Carte de la vitesse d’écoulement de la glace du glacier de l’Ile du Pin en Antarctique (en m/an), indiquant la localisation de la zone d’étude en Antarctique. © Université Joseph Fourier, Grenoble

Carte de la vitesse d’écoulement de la glace du glacier de l’Ile du Pin en Antarctique (en m/an), indiquant la localisation de la zone d’étude en Antarctique. © Université Joseph Fourier, Grenoble

 
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Le glacier de l’île du pin est un mastodonte. Long de 250 kilomètres, d’une surface de 175 000 km2, épais de 2 kilomètres, il présente une « embouchure » de 40km de long par où s’écoule les flots et où naissent les icebergs.

Le phénomène va s’amplifier

Depuis 20 ans qu’il est étudié, il a reculé de dix kilomètres et ce phénomène va s’amplifier : « sur ce côté ouest de l’Antarctique, il y a des remontées d’eaux plus chaudes qui favorisent la fonte de sa partie située en mer » explique Gaël Durand, chercheur au laboratoire de glaciologie et géophysique de l’environnement (lgge, Grenoble), co-auteur de l’étude qui vient de paraître dans Nature Climate Change.

La seconde explication, c’est que ce glacier est en situation de déséquilibre sur un socle continental en pente si bien que la vitesse d’écoulement des glaces vers la mer augmente d’année en année: « le phénomène est irréversible, et le glacier devrait perdre 40 kilomètres de longueur dans les cinquante prochaines années » poursuit Gaël Durand.

Une hausse générale du niveau des mers de 3,5 à 10 millimètres

L’apport d’un tel monstre qui représente déjà 25% de l’eau douce provenant de cette région de l’Antarctique, va se faire ressentir à l’échelle mondiale. Le volume relâché dans l’Océan va passer de 20 milliards de tonnes par an constatées en moyenne entre 1992 et 2011 à 120 milliards par an dans un futur proche. Au cours des 20 prochaines années, ce seul glacier va contribuer à une hausse générale du niveau des mers de 3,5 à 10 millimètres. 10 millimètres, cela représente trois ans de la hausse actuelle des océans mesurée par le GIEC.

Source : Sciences et Avenir


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