Publié par : La société solidaire et durable | novembre 3, 2015

Le plus vieil arbre du Royaume-Uni est en train de changer de sexe !


Chers lecteurs,

ARBRE FORTINGALL

Il y a comme un air de changement pour l’un des plus vieux arbres d’Europe, l’if de Fortingall, un village du Perthshire en Ecosse. Cet arbre, qui aurait entre 2000 et 5000 ans, est en train de changer de sexe.

Le site The Independent rapport que c’est un botaniste du jardin botanique royal d’Édimbourg qui a appris la nouvelle.

C’était « une surprise pour moi de trouver une groupe de baies rouges mûres sur l’If de Fortingall alors que le reste de l’arbre était clairement mâle », explique Max Coleman.

Les arbres, comme les fleurs, ont en effet un « sexe », même si bien souvent ils sont bisexués (possèdent les deux types d’organes). Le fruit résulte du développement de la fleur fécondée (femelle) et du pollen (qui provient des étamines, mâles).

L’if de Fortingall, produisant du pollen, était considéré comme mâle. Mais la découverte de ces baies change la donne.

« Aussi étrange que ça puisse paraître, on a souvent observé que les ifs, et de nombreux autres conifères qui ont des sexes distincts, changent de sexe », détaille le botaniste.

« Normalement ce changement apparaît en partie sur la couronne de l’arbre plutôt que sur tout l’arbre (…) Sur l’if de Fortingall, il semble qu’une petite branche de la partie extérieure de la couronne a changé et se comporte désormais en tant que femelle », ajoute-t-il.

Les causes de ce changement sont encore indéterminées. Mais selon Max Coleman, « le stress environnemental » pourrait l’avoir provoqué. Pour l’instant, l’if est en tout cas en bonne santé.

Cet if est célèbre en Ecosse. Et pour cause, il serait plus vieux que le fameux monument mégalithique Stonehenge. Comme quoi, il n’y a pas d’âge pour le changement.

Mâle à gauche, femelle à droiteMâle à gauche, femelle à droite
Source : The Independant
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