Publié par : La société solidaire et durable | novembre 28, 2016

Hyperloop, le train ultra-rapide du futur ?


Chers lecteurs,

Les travaux permettant le voyage à bord de capsules elles-mêmes logées dans un tube et propulsées à plus de 1200 kilomètres heure commenceront l’an prochain. Une idée folle née dans la tête du milliardaire américain Elon Musk.

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Relier San-Francisco à Los Angeles en moins de 30 minutes ou Paris à Berlin en à peine une heure. Voilà le pari fou d’Hyperloop, un projet né en 2013 dans la tête de l’entrepreneur milliardaire, Elon Musk, père des voitures électriques Tesla.

L’idée de départ est simple – sur le papier tout du moins comme le montre le livre blanc publié en 2013 – et s’inspire de livres de science-fiction: faire circuler dans un tuyau sous faible pression des capsules propulsées à vive allure, jusqu’à 1207 kilomètres par heure en vitesse de pointe.

Sa construction se veut moins coûteuse qu’une ligne de métro souterraine. Ce sont des pilonnes disposés à la surface du sol qui supporteront le tube dans lequel voyageront les navettes. « Les transports sont restés bloqués à l’ère des dinosaures. Les trains, les avions ou le métro reposent sur des technologies des années 50 et rien de nouveau n’a émergé depuis alors que dans bien d’autres domaines les avancées ont été spectaculaires », a estimé Dirk Ahlborn, PDG de la société, lors de son passage à Paris pour la conférence Hello Tomorrow.

Le projet a pris naissance sur son site participatif, JumpStartFund, afin d’attirer une communauté de personnes prêtes à participer à cette aventure d’un genre nouveau.

Afin de recruter des talents sans les rémunérer, la société propose aux candidats retenus des stock-options qui vaudront peut-être une fortune… un jour prochain. En contrepartie, chacun s’engage à travailler 10 heures par semaine. Aux débuts, plus de 200 candidatures sont retenues. Aujourd’hui, ils sont plus de 400 à prendre un peu de leur temps libre à côté de leurs emplois chez Boeing, à la Nasa ou Airbus.

Don d’un terrain d’une dizaine de millions de dollars

Des sociétés comme Microsoft, Autodesk ou Amazon se sont associées à ce pari. Un première étude de faisabilité a été réalisée à la fin 2014 et grâce au don d’une dizaine de millions de dollars sous la forme d’un terrain situé à Quay Valley en Californie, la construction d’un tronçon de plusieurs kilomètres devrait démarrer en 2016 pour une ouverture commerciale en 2018. Cette première tranche doit permettre d’optimiser l’embarquement des passagers pour atteindre 30 seconde en moyenne avec des capsules dont la capacité pourra varier de 28 à plus de 40 passagers. D’autres capsules serviront, elles, à acheminer le fret. « Pour financer les travaux, nous comptons lever 150 millions de dollars auprès de particuliers et d’institutions », ajoute-t-il.

Le dispositif devrait être auto-suffisant en énergie grâce à des panneaux solaires, des éoliennes et la récupération des effets du mouvement cinétique des capsules. Le surplus dégagé pourrait même être revendu. Un moyen de faire baisser le prix du ticket, voire de rendre les voyages gratuits. « Google ou Facebook sont des services gratuits financés, non par l’utilisateur, mais par la publicité. Et les jeux vidéo, aujourd’hui, sont en partis, eux aussi, gratuits. Nous pourrions faire de même et ne faire payer les trajets qu’en fonction des pics d’affluence », conclut Alhborn.

L’entrepreneur Elon Musk se rend aux quatre coins de la planète pour convaincre d’autres pays et d’autres chefs d’entreprises de se lancer dans l’aventure que ce soit en Asie ou en Afrique. Mais il utilise pour l’heure… des avions !!

Source : http://lexpansion.lexpress.fr et youtube

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